《时代周刊》:谷歌向死神宣战-凯发k8娱乐app
2017年
2013-11-02 18:11 点击次数 :次
图为最新期《时代》杂志封面

  导读:ceo佩奇已把谷歌[微博]打造为创新工厂,9月18日宣布成立致力于人类衰老研究的独立公司calico。这是孕育无人驾驶汽车、可穿戴计算机等着眼人类长远福祉的谷歌创新工厂google x的又一产物,最新一期《时代周刊》封面文章独家专访佩奇,向人们展示google x的雄心壮志。

  当面听拉里-佩奇说话有点困难,因为他的两条声带神经均受损——一条在14年前麻痹,另一条在去年夏天一场感冒之后运动受限。这种罕见疾病使得他的声音沙哑柔弱,你得仔细听才行,不过一般说来他的话是值得听的。

  佩奇现年40岁,是地球上一家影响无处不在、最成功且越来越奇怪的公司的联合创始人和ceo。谷歌当然是在从事搜索业务,利润主要来源于在线广告,但与此同时它的业务还涉及移动操作系统、网页浏览器、免费电子邮件、无人驾驶汽车、可穿戴电脑、在线地图、可再生能源、通过高空气球向边远地区提供互联网接入等不一而足。谷歌的公司战略是一部分精力从事主流业务,一部分进行高风险远期投资。

  佩奇喜欢把谷歌较长远的风险投资比作“登月计划”。“我并不是说我们要把所有资金都投入到那些前途未卜的项目,”佩奇在加州山景城谷歌总部的一次少有采访中表示。“但我们应该在其中投入与一般公司研发开支相称的数目,投入到那些见效时间长、目标超过常人所料的项目”。按佩奇的话说,这就是谷歌与众不同之处。

  当时谷歌正在下一个特别不确定、特别遥远的赌注,即成立人类健康和衰老研究公司calico。这家独立新公司将由生物科技先驱公司董事长的职位。

  谷歌在人类健康领域的表现不佳,它的个人医疗档案服务“谷歌健康”未能与时俱进。不过谷歌表示calico与之不同,它将进行比绝大多数医疗公司更长的长期投资。佩奇就calico接受《时代周刊》独家专访时说,“在某些行业,一个想法成为现实要一二十年。医疗行业当然属于这些行业。我们应该用一二十年进行真正重要的事业。”

  值得指出的是,在硅谷没有其它公司能够这样豪言壮语。比谷歌小的公司没有这个资金,比它大的又没那个风骨。苹果也许算得上创新标杆,但只不过是每隔几年推出一款主要新产品。上周苹果宣布推出iphone 5s,谷歌则在本周成立有朝一日能战胜死亡的公司。

  人们难免会问,为何一家提供搜索和在线广告服务的公司投入巨资研究人类必将面临的衰老和死亡问题。答案是:舍我其谁。

  新视野

  谷歌热爱“登月计划”并有能力开展“登月计划”,很大程度上归功于佩奇本人。佩奇在斯坦福大学计算机系读研究生时深刻认识到最重要的网页是那些被链接最多的网页,这一思想成为他与同班同学塞吉-布林(sergey brin)在1998年创办精确搜索引擎谷歌的基础。谷歌迅速成为一个奇迹,佩奇担任公司ceo直到2001年,由从软件巨头novell挖过来的技术全才施密特(eric schmidt)接任。即便在当时,不走寻常路的佩奇、布林、施密特也令人侧目,但“三驾马车”这种权力共享安排推动谷歌实现多年高速增长。2011年4月,佩奇重任ceo,施密特转任执行总裁。

  佩奇重新领导谷歌的影响立现。2012年,谷歌125亿美元收购陷于困境的摩托罗拉[微博]移动,开始自行生产硬件。佩奇还调整了谷歌的管理结构,设立所谓的最高管理层“l team”(l代表拉里-佩奇)。这引发一波谷歌高管离职潮,其中工号20的梅耶尔(marissa mayer)加盟雅虎。最重要的是,佩奇藉此表明,长期被批评只会走一条路、依赖广告服务的谷歌也能发展其它业务。谷歌500亿美元的年营收大多仍然来自与搜索相关的广告业务。分析师估计,,谷歌旗下youtube年收入规模40亿美元,移动操作系统android创收68亿。

  佩奇这人有着罕见的雄心壮志和急于求成,他希望谷歌也像自己这样。“看着这么大的公司总是做一件事,我感到很不满意,”佩奇说。“你的人员和资源越来越多,你就能让更多的事情得到解决,这才是理想的状况。”长期关注谷歌的评论家、风投公司andreessen horowitz联合创始人ben horowitz对此表示赞同:“拉里他们不会专注于维持价值,他们要创造新价值。”

  谷歌从未涉足人类死亡这般遥远的领域。把衰老当成一种疾病而非不可避免的事实是早已有之的幻想。要是把衰老当成科学研究会如何?1992年美国抗衰老医学科学院成立,但它代表的学科领域尚未在主流医学界获得太多认同,研究人员也迟迟未出成果。再看看研制抗衰老专利药物srt501的sirtris制药公司命运吧。srt501的成分是一度拒信可抗衰老的红酒提取物白藜芦醇。2008年sirtris作价7.2亿美元卖给葛兰素史克,但到了2010年,白藜芦醇上市无望且研究面临困难,葛兰素史克停止对srt501的试验研究。其它抗衰老医药研究纯属非营利性质,没有推出商业产品的近期计划。

  为何谷歌能从事巨型药企都无力从事的事业呢?佩奇并不夸大自己在医疗行业的知识。“我对医疗技术懂得不多,”佩奇承认。“我只是在硅谷时才有所了解。”谷歌对布林妻子anne wojcicki与人合办的基因序列检测公司23andme进行了投资。今年2月,莱文森、布林与扎克伯格和俄罗斯企业家yuri milner筹资3300万美元设立生命科学突破奖,以表彰在疑难杂症和延长人类寿命方面做出的突出研究。

  如果你生活在硅谷那无形的气氛中,谷歌的风险投资就很容易理解。在全球视野之家的硅谷,通过自由运用科技,一般不存在不能解决的问题。如果你把问题分析成数据,然后用足够的处理能力处理,那么每一个问题都可以解决。

  关键是这些技术极客所走的道路是否正确。医疗正在成为一门信息科学:医生和研究人员如今能够开发利用患者产生的庞大数据。谷歌则极其善于处理大数据。虽然谷歌不愿透露calico的详情,但预计calico将利用谷歌的数据处理核心技术,对人们熟悉的衰老相关疾病带来新的认识。接近calico的消息人士称,calico的初始规模不大,将完全以新技术研究为主。至于谷歌何时实现商品化,那只能任人猜测了。

  可以肯定的是,通过数据和统计研究医疗问题相比仅仅向市场推出药品能够产生令人震惊的反直觉想法。“大家真的是在做正确的事吗?”佩奇陷入沉思。“我觉得意外的是,如果你解决了癌症,人类预期寿命将增加大约三岁。我们想当然地认为解决癌症是一件大事,将彻底改变世界。是的,世上有太多癌症患者的悲剧,但退一步看,总体而言解决癌症取得的进步不如你想象的那么大。”

  大扫除

(责任编辑:好日子)
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